I 1839 oppfant den franske kunstner og kjemikeren Louis Jacques Mandé (1787-1851) daguerreotypi, forløperen til moderne fotografi. I tiden som fulgte ble det flere portrettfotografier som dokumenterte mennesker som ble født for over 200 år siden. Enkelte så tidlig som på 1700-tallet!

Eksponeringstiden var betraktelig lenger enn dagens kameraer. Det var ikke uvanlig at den fotograferte måtte sitte helt stille i mellom 60 til 90 sekunder. Den minste bevegelse kunne føre til uklarhet i bildet. Gruppebilder hvor det er små barn inkludert viser derfor ofte et utydelig ansikt, da 60-90 sekunder uten å bevege seg i mange tilfeller ble for utfordrende.

Under finner du en rekke fotografier tatt med metoden daguerreotypi av datidens nordmenn. Bildene er tatt i perioden mellom 1845-1865.

Portrett av to kvinner fra 1840-tallet, en av dem er Inger Margrethe Fickenhagen Juul (mor til Charlotte Amalie Juul som ble gift med Andreas Munch). Fotograf: Ukjent
Gruppebilde av tre kvinner og tre menn på Ladegården i Oslo. Fotografiet er tatt i 1843. Fotograf: Carl Ferdinand Steltzner
Portrett av protokollsekretær Jonas Tinus Collett (1814-1858). Fotograf: Ukjent
Portrett av Oluf Petersen, marinekaptein, senere postmester. Fotografiet er tatt en gang mellom 1845 og 1850. Fotograf: Ukjent
Portrett av en ukjent middelaldrende mann, sittende med stokk. Kjede festet i vesten. Fotografiet er tatt en gang mellom 1850 og 1865

Også barn ble foreviget på de tidligste portrettfotografiene

Portrettfotografier av barn ble nok ikke tatt like hyppig som portrettfotografier av voksne, men de finnes også.

Fotografi av en ukjent jente. Dette kan være et av de eldste bevarte fotografiene av et barn. Fotografiet er tatt mellom 1845 og 1855 og av klærne å dømme, kan være av et sykt barn. Fotograf: Ukjent
To små kjolekledde ukjente jenter med håret strøket bakover sitter sammen på en stol. Fotografiet er tatt en gang mellom 1850 og 1865

Les også: Røntgenstråler gjenskapte skadet foto

Portrett av en ukjent middelaldrende mann som holder en arm rundt en ukjent gutt. Fotografiet er tatt en gang mellom 1850 og 1865.

Daguerreotypi ble brukt av pressen

Fototeknikken som ble brukt for å ta portrettfotografiene som de over var et mellomsteg mellom Camera obscura og objektivet fra Josef Maximilian Petzval.

Nyhetstjenestene var noen av de første til å ta i bruk dette nye apparatet som tillot dekning av Krimkrigen og den amerikanske borgerkrigen.

Fotografi av overlevende etter et slag i Krimkrigen. Fotografiet er tatt av Roger Fenton i oktober 1854.
Union soldiers entrenched along the west bank of the Rappahannock River at Fredericksburg, Virginia (111-B-157).jpg
Nok et pressebilde av soldater, denne gangen fra den amerikanske borgerkrigen i forkant av et slag i mai 1863. Fotografiet er også tatt med teknikken kalt daguerreotypi.