Knut Hamsun, trikkekonduktøren

Den 8. januar 1921 kunne man lese følgende i avisen «The Concordia sentinel», en avis fra Vidalia, Louisiana i USA: «Did you ever hear of Knut Hamsun before he won the Nobel prize for literature? Well, you needn’t feel lonesome-unless you are an old-time resident of Chicago, where he was a horse-car conductor back in the eighties.»

Knut Hamsun blir i avisen beskrevet av Dr. Anders Doe som en «at the elbows lad». Et uttrykk som beskriver dårlig kledde og fattige mennesker. Doe sier videre at Hamsun kom til Chicago etter en tid hvor han hadde jobbet med å pløye mark for andre på prærien i Nord Dakota. 

Annonse

Mange amerikanere var overrasket over at denne mannen de knapt hadde lagt merke til nå hadde vunnet Nobels litteraturpris.

Fikk jobb som trikkekonduktør

I Chicago fikk han seg jobb som konduktør, hvor han måtte stå bak på den kalde bakre plattformen på vognen som hesten trakk frem og tilbake på forbindelsen til Halsted linjen. I følge Dr. Anders Doe hadde Hamsun alltid med seg bøker på jobb.

Titt og ofte drømte han seg vekk mellom stoppestedene og glemte å trekke i snora, som signaliserte når passasjerene skulle av.

Knut Hamsun fikk etterhvert sparken som konduktør, da han aldri klarte å memorere holdeplassene.

Se oppslaget i avisen her

Nysgjerrig på Hamsun og hans slekt? Christianne Undset Svarstad ga i 1960 ut en liten bok «Knut Hamsun og fødebygden Lom» på beskjedne 46 sider. Fem av sidene i boka har en fortegnelse over slekta til kunstneren som etterhvert fant veien til Åsgårdstrand.